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Obras comentadas

SOROLLA, Joaquín

(Valencia, 1863-Cercedilla, Madrid, 1923)

El beso de la reliquia

Óleo sobre lienzo

103,5 x 122,5 cm

1893

Romanticismo, Realismo e Impresionismo (s. XIX - primera mitad s. XX)

N.° inv. 69/228

Aportación del Ayuntamiento de Bilbao en 1913

Retrato de Unamuno

Óleo sobre lienzo

143 x 105 cm

c. 1912

Romanticismo, Realismo e Impresionismo (s. XIX - primera mitad s. XX)

N.° inv. 82/14

Adquirido en 1947


SOROLLA, Joaquín en la colección online

Los inicios artísticos de Joaquín Sorolla están ligados al academicismo imperante en la España de finales del siglo XIX. En 1879 estudió en la Academia de San Carlos de Valencia, desde donde pasó a Madrid en 1881, momento en el que descubrió la obra de Velázquez, que le impresionó profundamente. Pensionado, se estableció en Roma durante los primeros meses de 1885 y se trasladó posteriormente a París, donde la vanguardia artística le influenció de manera notable. Durante la década de 1890 realizó obras de crítica social y costumbristas. Posteriormente desarrolló un estilo más personal basado en el predomino de una luz, normalmente plana, que le distanció de los impresionistas y le granjeó el éxito internacional, especialmente con los motivos de playa.

A partir de 1890, establecido en Madrid, Sorolla inició su afianzamiento artístico. El beso de la reliquia pertenece a una época en la que aúna sus diferentes formaciones y empieza a elaborar su estilo, que, como en este caso, le reportó éxitos notables: medalla de tercera clase en el Salón de París, la misma mención en 1894 en la IV Internacional de Viena y, después, primera medalla en la Exposición de Arte Español de Bilbao. Durante este periodo, Sorolla basó sus composiciones en la destreza del dibujo, en una descripción minuciosa, en un sabio empleo de la luz y el color en temas costumbristas, en ocasiones anecdóticos, y ligados al gusto burgués. En una capilla lateral de la iglesia de San Pablo de Valencia, el párroco presenta una reliquia con el fin de ser venerada por una procesión de fieles, que reverentemente esperan su turno para besarla. Este acto marca el final de la misa, momento que un monaguillo aprovecha para vender "estampitas", gesto que afianza el carácter costumbrista de la obra.

También en la década de 1890 Sorolla inició su labor como retratista, especialmente de los personajes más representativos del momento: Benito Pérez Galdós, Alfonso XII, Pío Baroja... El Retrato de Unamuno demuestra el estilo que distinguió su obra: una luz que difumina los contornos, sin llegar a prescindir del dibujo, una pincelada gruesa, colores disueltos en agua, veladuras... El retrato iba a formar parte de la galería de hombres ilustres españoles que la Hispanic Society of America en Nueva York le había encomendado; sin embargo, quedó inconcluso. La obra muestra el espíritu y la personalidad del filósofo, característica de los retratos de Sorolla, quien, en esta ocasión, acentuó el porte arrogante que vió en el personaje.  [J.N.G.]

Bibliografía seleccionada (El beso de la reliquia):

Blanca Pons-Sorolla. Joaquín Sorolla : vida y obra. Madrid : Fundación de Apoyo a la Historia del Arte Hispánico, 2001, pp. 130-131, 729, il. 50.

Blanca Pons-Sorolla. Joaquín Sorolla. Londres : Philip Wilson, 2005, pp. 82-83, il. 20.

Florencio de Santa-Ana. De Goya a Gauguin : el siglo XIX en el Museo de Bellas Artes de Bilbao. [Cat. exp.]. Bilbao : Museo de Bellas Artes de Bilbao = Bilboko Arte Ederren Museoa, 2008, pp. 506-508, n.º 113, ad vocem.

Javier Novo González. Museo de Bellas Artes de Bilbao : guía. Bilbao : Museo de Bellas Artes de Bilbao = Bilboko Arte Ederren Museoa, 2011 (1ª ed. 2006; ed. inglés; ed. francés; ed. euskera), pp. 122 y 123, n.º 84a, ad vocem.

Bibliografía seleccionada (Retrato de Unamuno):

Unamuno, 1936-1986 : exposición conmemorativa .[Cat. exp.]. Madrid ; Bilbao : Ministerio de Cultura ; Gobierno Vasco = Eusko Jaurlaritza, 1986, p. 93.

Iñaki Ruiz de Eguino ; Carmen Gracia Beneyto. Sorolla en Gipuzkoa. Donostia-San Sebastián : Fundación Social y Cultural Kutxa, 1992, pp. 349.

De Fortuny à Picasso : trente ans de peinture espagnole 1874-1906. [Cat. exp.]. Paris : Réunion des Musée Nationaux, 1994, p. 104. n. º 52.

Blanca Pons Sorolla. Joaquín Sorolla. London : Philip Wilson, 2005, pp. 318-319, n.º 178.

Facundo Tomás ; Felipe Garín. "Joaquín Sorollaren erretratuak Bilboko Arte Eder Museoan = Los retratos de Joaquín Sorolla en el Museo de Bellas Artes de Bilbao = Portraits by Joaquín Sorolla at the Bilbao Fine Arts Museum" en B'09 : Buletina = Boletín = Bulletin, nº 5.  Bilbao : Museo de Bellas Artes de Bilbao = Bilboko Arte Ederren Museoa, 2010,  pp. 219-254.
El Modernismo : de Sorolla à Picasso, 1880-1918. [Cat. exp.]. Laussane : Fondation de l'Hermitage, 2011, pp. 128-129, 157, n. º 90.

Javier Novo González. Museo de Bellas Artes de Bilbao : guía. Bilbao : Museo de Bellas Artes de Bilbao = Bilboko Arte Ederren Museoa, 2011 (1ª ed. 2006; ed. inglés; ed. francés; ed. euskera), pp.122-123, n.º 84b, ad vocem.

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